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“いのち”とは


 「あなたにとって一番大事なものは何ですか?」と問われたとき、多分ほとんどの人は「いのちです」と答えることと思います。

 それはそうです。
 “いのち”が無くなったら生きていられませんから・・・。

 生きとし生けるものは“いのち”のおかげで生きています。
 いや、正確には生かされています。

 では、“いのち”とは何でしょう。

 “いのち”とは、辞書的には
【生物の生きてゆく原動力。生命力。(広辞苑)
【生物を生かしていく根源的な力(大辞林) 
【生物が生きている限り持続している、肉体や精神の活動を支える根源の包括的な呼称(新明解)と解釈されます。

 “いのち”は
 【大自然が有する生体秩序形成・維持機能を全て包括したもの】
 より本質的には、生物・無生物を問わず、
 【自然界の秩序形成・維持機能】と定義できます。

 “いのち”は物質ではありません。
 “いのち”は、働きであり、力であり、エネルギーです。

 それではその本体は・・・今のところ?です。

 「光」でしょうか?
 「氣」と呼んでいるエネルギーも候補に挙がるかもしれません。
 「オーラ」は“いのち”のひとつの現れだと思います。

 “いのち”はいつからあるのでしょうか?
 そして、私たちは発生のどの時点で“いのち”を授かるのでしょうか?

 “いのち”は宇宙誕生の当初からあると言っても問題ないでしょう。
 そもそも宇宙を誕生させたエネルギーもこれなのかも知れませんね。

 “いのち”は宇宙の秩序と調和と進化を司り、
 生命体の発生と共に生体の秩序形成・維持をも司り、
それは、遺伝と発生と進化いう妙なるシステムによって、現在まで脈々と受け継がれてきているのだと考えられます。
 “いのち”はずっとはたらいているのです。
 
  “いのち”の本質は・・・
【つながり/バランス普遍的/動的/可変的/永続的/循環/多様性】
 これらの要素は“いのち”の本質的複合属性として内在しています。

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つながり

「人の体は小宇宙である」 と言われますが、
人に限らず、
すべての“いのち”あるものは、宇宙と同様の固有の秩序を持って、宇宙の一部として存在しています。

 これ即ち、宇宙の全ての存在はそれぞれ独立しているように見えて、
実はすべてはひとつながりであることを意味します。
 実際は、それぞれに固有の“場” が与えられているだけなのです。

 私が宇宙であり、宇宙が私なのです。

 人は“いのち”と身体と心が結びついた生きものですが、
 生きるためには、自然とのつながりの中で空気と水と栄養とエネルギーの出し入れをしなければなりません。
 またひとりの人間として“いのち”を活かす生き方をするためには、縁ある人や社会,文化,環境,情報とのつながりも欠かせません。

 私たちの体は、元はたった1個の受精卵から細胞分裂を繰り返し、さらに多様に分化してできた、37兆個(Eva Bianconi 2013)もの細胞の集まりですが、
 全ての細胞が、神経伝達物質やホルモンなどを共有の情報媒体として、お互いに緊密につながり合い、
「部分は全体、全体は部分」と言えるような、驚くべき秩序を形成しています。

 腸には1000種以上、100兆個、重量にして1kg~1.5kgと言われる、膨大な数の腸内細菌が共生しており、消化吸収を助け、腸管免疫を担い、我々を生かしてくれています。

 この地球には、多種多様な生物が、多様な生態系に育まれて生息していますが、
すべての生物が、DNAに書き込まれた生命の設計図(=遺伝情報)を遺伝することで、可変的に永遠の“いのち”を繋いでいます。

素粒子の世界では、全ての元素は電子とクォーク(アップクォーク&ダウンクォーク)で出来ていることがわかっていますが、
これは、すべての“いのち”あるものは、究極的には電子とクォークでできているということを意味します。

 すべての形あるものは、元素(原子)の組み合わせで形作られていますが、
元素は原子核の周りを電子が飛び回ることによって形成され、
原子核は、同数の陽子と中性子(核子)がグルーオン(強い力,核力)と称される素粒子によって結び付けられて出来ています。
さらに陽子と中性子の中には、「クォーク」と呼ばれる素粒子が、グルーオンのエネルギーに包まれて充満しているのです。

 それでは、文字通り万物の素である元素はどこから来たのでし…

バランス

“バランス”もまた“いのち”に不可欠な要素です。

これには
相反する性質を持っている2者間のバランスと、
相補的に協力し合って働いているもの同士のバランスがあります。

 さらにこれは、単なる中庸ではなく、自然界の特質を反映した、動的バランスであるという特徴があります。

 例えば、陰陽,プラスマイナス,心身,自律神経,免疫,腸内細菌叢,ホルモン,栄養,分解と合成,活動と休養,自我と他我,利己と利他,絶対的と相対的,保守と革新,需要と供給,等々・・・
すぐに思いつくものだけでもたくさんのバランスがあります。

 そしてその悉くが、宇宙から自然環境、私たち自身の健康や生き方、さらには政治,経済,文化,教育に至るまで、我々と“つながり”のあるすべてのものに深く関わっていることがわかると思います。

“いのち” は全ての「つながり」の中で相互の「バランス」を保ち、さらに
「全体の秩序と調和」をもってすべての存在をこの世にあらしめているのです。