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つながり


 「人の体は小宇宙である」 と言われますが、
人に限らず、
すべての“いのち”あるものは、宇宙と同様の固有の秩序を持って、宇宙の一部として存在しています。
 
 これ即ち、宇宙の全ての存在はそれぞれ独立しているように見えて、
実はすべてはひとつながりであることを意味します。
 実際は、それぞれに固有の“場” が与えられているだけなのです。
 
 私が宇宙であり、宇宙が私なのです。
 
 人は“いのち”と身体と心が結びついた生きものですが、
 生きるためには、自然とのつながりの中で空気と水と栄養とエネルギーの出し入れをしなければなりません。
 またひとりの人間として“いのち”を活かす生き方をするためには、縁ある人や社会,文化,環境,情報とのつながりも欠かせません。

 私たちの体は、元はたった1個の受精卵から細胞分裂を繰り返し、さらに多様分化してできた、37兆個(Eva Bianconi 2013)もの細胞の集まりですが、
 全ての細胞が、神経伝達物質やホルモンなどを共有の情報媒体として、お互いに緊密につながり合い、
「部分は全体、全体は部分」と言えるような、驚くべき秩序を形成しています。

 腸には1000種以上、100兆個、重量にして1kg~1.5kgと言われる、膨大な数の腸内細菌が共生しており、消化吸収を助け、腸管免疫を担い、我々を生かしてくれています。

 この地球には、多種多様な生物が、多様な生態系に育まれて生息していますが、
すべての生物が、DNAに書き込まれた生命の設計図(=遺伝情報)を遺伝することで、可変的に永遠の“いのち”を繋いでいます。

 素粒子の世界では、全ての元素電子とクォーク(アップクォーク&ダウンクォーク)で出来ていることがわかっていますが、
これは、すべての“いのち”あるものは、究極的には電子とクォークでできているということを意味します。

 すべての形あるものは、元素(原子)の組み合わせで形作られていますが、
元素は原子核の周りを電子が飛び回ることによって形成され、
原子核は、同数の陽子中性子(核子)グルーオン(強い力,核力)と称される素粒子によって結び付けられて出来ています。
さらに陽子中性子の中には「クォーク」と呼ばれる素粒子が、グルーオンのエネルギーに包まれて充満しているのです。

 それでは、文字通り万物の素である元素はどこから来たのでしょうか?

 宇宙に目を向けると、
ほとんどの元素は何十億年も昔に超新星爆発した星の名残であること、
延いてはこの世のすべての存在は、本質的には宇宙と一体であるという答えが見えてきます。

 今を遡ること約137億年、この宇宙の原初は、なんと10⁻³⁵m、10³²度の火の玉状の微粒子だったようです。宇宙の膨大なエネルギーがギュッと圧縮されていたため、想像を絶するような高温になっていたのです。
 この宇宙の卵が急激に膨張し始め、以来ずっと膨張し続けて今の宇宙があるのですが、
当初の宇宙は10¹⁰度以上で、電子クォーク,ニュートリノ,フォトン,グルーオンといった素粒子が、エネルギーの海の中を自由に飛び回っていました。
 そして、膨張と共に次第に温度が下がると、素粒子の運動量も減少し、グルーオンを介してクォークが集まって陽子ができます。
 さらに陽子と電子がくっついて水素原子になります。

 次いで水素原子は密度の濃いところで凝集して、太陽のような、自ら熱と光を発する恒星が生まれます。
 恒星では「恒星内元素合成」という核融合反応の過程が進み、陽子と中性子を組み合わせて原子核が作られると共に水素からヘリウムが恒常的に合成され、超高温の中心部では鉄までの比較的原子量に小さい元素も合成されます。
 また、太陽の8倍以上の巨大な恒星が寿命を迎えて起こる超新星爆発の際には「超新星元素合成」が起こり、鉄以上の原子量の大きい元素が合成されます。
 そして、超新星爆発で飛び散ったこれら星の成分は、星間物質(星間ガス+星間塵)として宇宙に広く拡散します。
 その後星間物質は、密度の濃いところで再び凝集し、やがて幾多の星に生まれ変わります。
 こうして次々と新しい星が生まれ、天体が形成されたのです。

 私たちの太陽系もこのようにして出来たのですが、
その中で、生物が生息できるような絶妙な環境に生まれた奇跡の星、地球では、豊富な元素にも恵まれ、アミノ酸や核酸などの有機物が合成されるようになり、それを元に最初の生命体が発生し、以来、自然の摂理のもとで“いのち”をつなぎ続けているという次第です。

 
 以上のように、全ての“いのち”あるものは、時間的にも空間的にもつながり合って存在しています。

 正に“いのち” は “つながり” そのものなのです。

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“いのち”とは

「あなたにとって一番大事なものは何ですか?」と問われたとき、多分ほとんどの人は「いのちです」と答えることと思います。

 それはそうです。
 “いのち”が無くなったら生きていられませんから・・・。

 生きとし生けるものは“いのち”のおかげで生きています。
 いや、正確には生かされています。

 では、“いのち”とは何でしょう。

 “いのち”とは、辞書的には
【生物の生きてゆく原動力。生命力。(広辞苑)】
【生物を生かしていく根源的な力(大辞林)】
【生物が生きている限り持続している、肉体や精神の活動を支える根源の包括的な呼称(新明解)】と解釈されます。

 “いのち”は
【大自然が有する生体秩序形成・維持機能を全て包括したもの】
 より本質的には、生物・無生物を問わず、
【自然界の秩序形成・維持機能】と定義できます。

 “いのち”は物質ではありません。
“いのち”は、働きであり、力であり、エネルギーです。

 それではその本体は・・・今のところ?です。

 「光」でしょうか?
 「氣」と呼んでいるエネルギーも候補に挙がるかもしれません。
 「オーラ」は“いのち”のひとつの現れだと思います。

 “いのち”はいつからあるのでしょうか?
 そして、私たちは発生のどの時点で“いのち”を授かるのでしょうか?

“いのち”は宇宙誕生の当初からあると言っても問題ないでしょう。
 そもそも宇宙を誕生させたエネルギーもこれなのかも知れませんね。

 “いのち”は宇宙の秩序と調和と進化を司り、
 生命体の発生と共に生体の秩序形成・維持をも司り、
それは、遺伝と発生と進化いう妙なるシステムによって、現在まで脈々と受け継がれてきているのだと考えられます。
 “いのち”はずっとはたらいているのです。

  “いのち”の本質は・・・
【つながり/バランス/普遍的/動的/可変的/永続的/循環/多様性】
 これらの要素は“いのち”の本質的複合属性として内在しています。

バランス

“バランス”もまた“いのち”に不可欠な要素です。

これには
相反する性質を持っている2者間のバランスと、
相補的に協力し合って働いているもの同士のバランスがあります。

 さらにこれは、単なる中庸ではなく、自然界の特質を反映した、動的バランスであるという特徴があります。

 例えば、陰陽,プラスマイナス,心身,自律神経,免疫,腸内細菌叢,ホルモン,栄養,分解と合成,活動と休養,自我と他我,利己と利他,絶対的と相対的,保守と革新,需要と供給,等々・・・
すぐに思いつくものだけでもたくさんのバランスがあります。

 そしてその悉くが、宇宙から自然環境、私たち自身の健康や生き方、さらには政治,経済,文化,教育に至るまで、我々と“つながり”のあるすべてのものに深く関わっていることがわかると思います。

“いのち” は全ての「つながり」の中で相互の「バランス」を保ち、さらに
「全体の秩序と調和」をもってすべての存在をこの世にあらしめているのです。